Constellation Andromeda

Constelación de Andrómeda

Andrómeda es una de las constelaciones de la antigüedad descritas por Ptolomeo y aparece en el hemisferio norte. La característica especial de esta constelación es M31, la nebulosa de Andrómeda: Es del tamaño de la Vía Láctea y visible a simple vista, es la galaxia espiral más cercana.

Cómo detectar Andrómeda

Andrómeda está formada por varias estrellas brillantes que forman vagamente la forma de una letra A invertida, ligeramente distorsionada y girada en sentido contrario a las agujas del reloj. Se localiza fácilmente encontrando la constelación en forma de W Cassiopeia por encima de ella y la constelación en forma de cuadrado Pegasus adyacente. Otras constelaciones cercanas muy conocidas son Piscis y Perseo. Andrómeda tiene tres estrellas extremadamente brillantes y es la 19ª constelación más grande del cielo.

En el hemisferio norte, de agosto a septiembre, se la puede ver baja en el horizonte noreste, hacia las 22 horas. En octubre y noviembre, la constelación es visible en el cielo oriental a partir de las 20:00 horas aproximadamente, y se eleva hacia la medianoche. En diciembre, enero y febrero, aparecerá en el cielo entre las 18:00 y las 19:00 horas, moviéndose lentamente hacia el noroeste antes de ocultarse en el horizonte a medianoche.

Hemisferio Sur - En octubre y noviembre, Andrómeda se puede ver a baja altura en el horizonte noreste hacia las 22:00 horas. En diciembre, la constelación aparece baja en el horizonte norte hacia las 22:00 horas y desaparece por debajo del horizonte noroeste hacia la 1:00 horas.

Mitología

En la mitología griega, Andrómeda era la única hija del rey Cefeo y Casiopea. Al mismo tiempo vivían las Nereidas, las 50 hijas del titán Nereo y su esposa Doris. Cada una de esas 50 mujeres era considerada la definición de belleza en la antigüedad. Poseidón tomó a una de ellas como esposa. Cuando Casiopea, impulsada por su vanidad, se llamó a sí misma y a su hija las mujeres más bellas del mundo, Poseidón fue instado a enviar un monstruo marino en forma de ballena para devastar las costas del imperio de Cefeo. Un oráculo le dijo a Cefeo que debía sacrificar a Andrómeda para apaciguar la ira del Dios del Mar y de su esposa. Así que encadenó a su hija a una roca que esperaba ansiosamente su destino. Cuando el monstruo marino Cetus se acercó a la virgen, apareció el héroe Perseo. Reconoció la belleza e inocencia de la joven y la salvó de la muerte destruyendo al monstruo. Más tarde, Perseo tomó a Andrómeda como esposa. Para conmemorar esta historia, todos los implicados fueron fundidos como una constelación en el cielo.

Algunos datos interesantes

Andrómeda tiene cuatro características fascinantes. La primera es Almach, un sistema estelar masivo con una gigante naranja, 80 veces mayor que nuestro sol. La segunda es Mirach, una gigante roja situada a 200 años luz de la Tierra. La siguiente es Alpheratz, la estrella más brillante de la constelación, que también forma parte de la contigua constelación de Pegaso. La característica más interesante es M31, también conocida como la Galaxia de Andrómeda, el objeto más lejano que el hombre puede ver a simple vista. Mientras que las estrellas de la constelación están situadas a sólo unos 1.200 años luz de la Tierra, la distancia a la nebulosa de Andrómeda es significativamente mayor, con 2,7 millones de años luz.

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