Constellation Carina (Keel)

Constellation Carina (Quilla)

Southern Hemisphere

Spring Summer Autumn Winter

Keel

Carina

La constelación de Carina se encuentra en el hemisferio sur. Su nombre procede del latín y significa "quilla". Originalmente formaba parte de una constelación mayor llamada Argo Navis, que representaba el barco entero, incluidas las Velas. Fue descrita por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II, pero fue dividida en tres partes en el siglo XVIII por el astrónomo francés Nicolas de Lacaille.

Cómo detectar Carina

La particularidad de Carina es que está interceptada por la Vía Láctea. Si se encuentra la famosa Crux, se puede localizar Carina al este de la misma. En el hemisferio sur, Carina puede verse desde el otoño hasta mediados del invierno, pero se ve mejor en marzo, en lo alto del cielo. Carina se encuentra debajo de la popa de la nave y de la vela del barco, por lo que las tres constelaciones juntas forman el Argo Navis. La estrella más famosa de Carina es "Eta Carinae". Se encuentra a una distancia de 6000 años luz y es una gigante azul variable, además de unaestrella binaria .

Mitología

Argo Navis era la nave parlante del héroe Jasón, con la que viajó a Cólquida. Allí intentó con la ayuda de Hércules y losgemelos Cástor y Pólux robar el Vellocino de Oro, la piel delcarnero sacrificado . El hermanastro de Jasón, Pelias, fue llevado al trono: para recuperarlo él mismo, Jasón debería llevarle la piel dorada, lo que parecía un acto casi imposible, ya que el Vellocino de Oro estaba custodiado por un dragón en un bosquecillo sagrado. Finalmente, la hija del rey, Medea, ayudó al héroe a hacerse con el vellocino. En honor a todos los implicados, el Argo Navis y el Vellocino de Oro fueron consagrados como constelaciones.

Datos interesantes

La estrella más brillante de la constelación es Canopus. Lleva el nombre del capitán que navegó con la enorme flota naval para rescatar a Helena, la esposa del rey, que había sido raptada y llevada a la ciudad de Troya. Canopus es una supergigante y es la segunda estrella más brillante del cielo nocturno del sur.

El USS Carina (AK-74), un carguero de la clase Crater de la Marina de los Estados Unidos que fue botado en 1942, recibió el nombre de la constelación.

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