Constellation Cassiopeia

Constelación de Casiopea

La constelación de Casiopea se encuentra en el hemisferio norte y tiene una superficie de 598 grados cuadrados. Por tanto, es ligeramente mayor que la constelación de Cepheus. Cerca de la estrella β Cassiopeiae discurre el meridiano cero del cielo.

Cómo localizar Casiopea

La constelación de Casiopea está formada por cinco estrellas que forman las letras W o M, por lo que a menudo se la denomina cielo-W o cielo-M. La parte superior del centro de la W apunta en dirección a la Polaris. La constelación es circumpolar, por lo que se puede ver todo el año, pero es mejor en otoño. Se encuentra entre las constelaciones Andrómeda, Cefeo, Perseo, Lacerta y Jirafa.

Mitología

En la mitología griega, Casiopea es la esposa del rey etíope Cefeo y la madre de Andrómeda. Atrajo la ira de los Dioses, alegando que era aún más bella que las Nereidas, que vivían en la misma época y eran consideradas el epítome de la belleza. Así, el monstruo marino Cetus en forma de ballena fue enviado a devastar las costas del reino. Según un oráculo, el desastre sólo podría evitarse si la pareja real sacrificaba a su hija. Por ello, Andrómeda fue encadenada a una roca y abandonada a su suerte, pero antes de que el monstruo marino pudiera acercarse a ella, fue rescatada por Perseo. Para conmemorar esta historia, todos los implicados fueron colocados en el cielo estrellado tras su muerte.

Datos interesantes

En 1572 Tycho Brahe observó una supernova en Casiopea. Más tarde, en el siglo XVII, se intentó cambiar el nombre de la constelación por el de María Magdalena, pero la propuesta nunca prosperó.

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