Constellation Cetus (Whale)

Constelación Cetus (Ballena)

Southern Hemisphere Northern Hemisphere

Autumn

Whale

Cetus

La Ballena (lat. Cetus) es, con 1.231 grados cuadrados, la cuarta constelación más grande del cielo. La mayoría de sus estrellas no son más brillantes que la tercera magnitud, por lo que, a pesar de su tamaño, no es especialmente llamativa. La particularidad de esta constelación es laestrella binariamutable Mira, formada por una gigante roja y una enana blanca. Es una de las 48 constelaciones de la antigüedad.

Cómo detectar Cetus

Cetus puede observarse desde ambos hemisferios, pero la mayor parte se extiende en el hemisferio sur. En otoño, se puede encontrar entre Acuario, Piscis, Tauro y Eridanus.

Mitología

En la mitología griega, la ballena es Cetus, el monstruo marino de la historia de Andrómeda. Su madre, Casiopea, había atraído la ira de Poseidón cuando afirmó que ella y su hija eran más bellas que las Nereidas. Envió un monstruo marino que iba a devastar las costas del reino de Cefeo. Para proteger a su pueblo, Cefeo acudió a un oráculo. Éste le dijo que debía sacrificar a Andrómeda para aplacar la ira del Dios del Mar y de su esposa. Así que encadenó a su hija a una roca que esperaba ansiosa su destino. Cuando Cetus se acercó a la virgen para devorarla, apareció el héroe Perseo y la salvó de la muerte. Para conmemorar esta historia, todos los implicados fueron colocados en el cielo como una constelación.

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