Constellation Equuleus (Colt)

Constellation Equuleus (Potro)

Northern Hemisphere

Autumn

Colt

Equuleus

Con una superficie de 72 grados cuadrados, el Potro (lat. Equuleus) es la segunda constelación más pequeña del cielo. Sólo una de sus estrellas es más brillante que la cuarta magnitud. Su nombre en latín significa "potro".

Cómo detectar a Equuleus

Equuleus se ve mejor durante el otoño en el hemisferio norte. Las cuatro estrellas, visibles a simple vista, forman un cuadrado que representa la cabeza del joven potro. Se encuentra discretamente entre las constelaciones Pegaso, Delphinus y Acuario.

Mitología

Según la mitología griega, Poseidón creó el primer caballo del mundo a partir de la espuma del mar y lo llamó Kyllaros. Más tarde se lo dio a losgemelos Castor y Pólux y finalmente se estableció como constelación en el cielo.

Otra tradición habla de Hippe, la hija de Centauro Quirón. Cuando fue preñada y luego abandonada por un hombre, huyó vergonzosamente a las montañas. Allí dio a luz a su hija Melanippe, que más tarde se convirtió en reina de las Amazonas. Quirón las buscaba desesperadamente, pero Hippe no quería ser encontrada y pidió a Artemisa que la convirtiera en caballo y la llevara al cielo. Allí se esconde siempre tan bien, que sólo se reconoce su cabeza.

Datos interesantes

Equuleus es una de las 48 constelaciones antiguas descritas por Ptolomeo. En aquella época, se la llamaba "cabeza del caballo". Los astrónomos árabes la titularon "el primer caballo" porque se eleva en el cielo antes que Pegaso.

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