Constellation Hercules

Constelación Hércules

Northern Hemisphere

Summer

Hercules

Hercules

La constelación de verano Hércules debe su nombre al conocido héroe mitológico Heracles, cuyo nombre significaba "Gloria de Hera". Los romanos le dieron posteriormente el nombre de Hércules. Con 1.225 grados cuadrados, es la quinta constelación más grande del cielo nocturno, y sin embargo no es especialmente notable, ya que sólo tres de sus estrellas son más brillantes que la magnitud 3.

Cómo detectar Hércules

La constelación puede verse en las latitudes comprendidas entre 90° y -50°. Se ve mejor durante el mes de julio. Limita al norte con la constelación Draco, al este con las constelaciones Sagitta y Aquila y al sur con la cabeza de Hidra. En la constelación no sólo se pueden reconocer estrellas binarias, sino también dos de loscúmulos globularesmás brillantes . Parece que Hércules está arrodillado, lo que se supone que se debe a una lucha con un dragón.

Mitología

El mito de Heracles, hijo de Zeus y de la sabia Alcmena, es polifacético y trágico. Una vez más, Hera estaba amargada por la infidelidad de su marido e intentó matar al inocente bebé colocando dos serpientes venenosas en su cuna. Sin embargo, gracias a su ilimitada fuerza, el infante consiguió estrangular a sus enemigos. Para proteger a su hijo favorito, Zeus quiso darle la inmortalidad. Así que se las arregló para poner al bebé al pecho de Hera durante una siesta: gracias a la leche divina, Heracles se hizo inmortal. Así, creció bajo el odio de su madrastra, que se juramentó para hacer su vida insoportable. Bajo la locura de Heras, mató a sus propios hijos. Cuando Hera le quitó la locura, y Heracles se dio cuenta de su acto, buscó al oráculo de Delfos para liberarse de su culpa. Este le impuso 12 años de servicio al rey Euristeo. Euristeo, amigo íntimo de Hera, encomendó entonces a Heracles las conocidas 12 tareas aparentemente irresolubles, entre las que se encontraban el asesinato del León de Nemea y la Hidra de Lerna. Para asombro de todos los enemigos y conocidos, Heracles consiguió llevar a cabo las hazañas. Una vez finalizado su servicio, regresó con nostalgia a su esposa, que sin embargo no podía perdonarle el asesinato de sus hijos. Así que Heracles vagó por el mundo en solitario y siguió realizando hazañas hasta que finalmente se enamoró de la joven Deianea y se casó con ella. En un viaje se encontraron con el centauro Nessos, que trató de pasar a la bella esposa de Heracles. Después de que Heracles lo matara con una flecha envenenada con la sangre de la Hidra, Nessos mintió a la inocente Deianea: Afirmó que su sangre actuaría como una poción de amor si un día ella tenía dudas sobre el afecto de su marido. Ella siguió su consejo, recogió un poco de sangre y se la dio a beber a Heracles unos meses después, quien entonces sufrió terribles dolores a causa de la sangre envenenada. Cuando finalmente no pudo soportarlo, Heracles se quemó vivo. Zeus se llevó su alma en señal de duelo y lo puso en el cielo.

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