Constellation Hydra (Sea Serpent)

Constelación Hidra (Serpiente de mar)

Southern Hemisphere Northern Hemisphere

Spring Summer

Sea Serpent

Hydra

Con una superficie de 1.303 grados cuadrados, la Serpiente Marina (lat. Hydra) es la mayor constelación del cielo nocturno. Es tan grande que tarda casi siete horas en salir completamente en el cielo. Sin embargo, no es muy perceptible, sólo la estrella principal Alphard tiene una magnitud de dos.

Cómo detectar la Hidra

La Hidra puede verse por primera vez por completo en mayo a medianoche. Al sur de Cáncer se encuentra el conjunto de estrellas que representan la cabeza de la Hidra. Al norte de la constelación se encuentran la Copa (lat. Cráter) y el Cuervo (lat. Corvus). Al sur de la Hidra se encuentran las constelaciones Centauro y Brújula.

Mitología

Dos historias de la mitología griega están asociadas a la constelación de la Hidra. El primero trata de Apolo, que envió a su cuervo con unacopa a un manantial para que le trajera agua. Sin embargo, en el camino, el cuervo se distrajo con las frutas y por eso cumplió su misión mucho más tarde. Para apaciguar a Apolo, el cuervo inventó una excusa: en el manantial, encontró una serpiente marina a la que primero mató y luego calumnió, alegando que había bloqueado el acceso al agua durante días. Apolo, sin embargo, reconoció la falsedad y puso a las tres partes en guardia contra todos los mentirosos del cielo.

La versión más conocida de la Hidra se asocia al héroe mítico Hércules. Una de sus doce tareas era derrotar al monstruo de nueve cabezas de Lerna, la serpiente venenosa Hidra. Después de que Hércules la hubiera conducido a su escondite con flechas ardientes, la atacó con su espada. Sin embargo, por cada cabeza que arrancaba, crecían dos. La situación se volvió aún más delicada cuando Hera envió un cangrejo para ayudar a Hidra. Sin embargo, finalmente Hércules consiguió derrotar al cangrejo y posteriormente a Hidra con la ayuda de su sobrino Iolaos. A petición de Hera, Zeus colocó la serpiente marina y el cangrejo en el cielo estrellado.

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