Constellation Octans (Octant)

Constelación Octans (Octante)

Southern Hemisphere

Autumn

Octant

Octans

El Octante (lat. Octans) es una discreta constelación del sur. En ella se encuentra la Polaris Australis, pero a diferencia de su compañera del norte Polaris, la estrella polar del norte en la constelación Ursa Minor, no es especialmente brillante. La estrella, de 5,45 m de brillo, se encuentra a unos 1° de distancia del polo sur celeste, pero no es especialmente adecuada como guía para la navegación debido a su falta de luz.

Cómo detectar los Octanos

Con una superficie de 291 grados cuadrados, Octans puede verse en otoño en el polo sur celeste. La constelación limita al norte, entre otras, con Pavo, Indus, Hydrus y la Chamaeleon.

Historia

Tras la invención del telescopio, el astrónomo francés Nicolas de Lacaille nombró algunas constelaciones del hemisferio sur que no habían sido reconocidas antes. A diferencia de las 48 constelaciones de la antigüedad, que llevan nombres de figuras mitológicas, a menudo utilizó el nombre de novedades tecnológicas para las nuevas constelaciones. El octante pretende conmemorar el dispositivo para medir distancias angulares que se utilizó para determinar las latitudes geográficas hasta el siglo XIX.

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