Constellation Ursa Major (Great Bear)

Constelación de la Osa Mayor

Northern Hemisphere

Spring Summer Autumn Winter

Great Bear

Ursa Major

Todo el mundo conoce la Osa Mayor, también conocida como el Arado o la Osa Mayor, ya que está representada en la bandera de Alaska. La Osa Mayor está formada por asterismos, un grupo de estrellas fácilmente reconocibles que forman un patrón y forman parte de una constelación más grande y formal. En este caso, la constelación es la Osa Mayor, que en latín significa "Great Bear" (Osa Mayor).

Cómo detectar la Osa Mayor

Localizar una Osa Mayor en el cielo puede ser más fácil de decir que de hacer, pero si primero localizas el Arado, pronto distinguirás el resto del cuadro. Primero busque una constelación de siete estrellas con tres estrellas extra brillantes en una fila. Éstas constituyen el asa del Arado. A continuación, mira hacia el norte para distinguir el cuenco. Una vez que lo tengas, el mango es la cola del oso y el cuenco forma parte de la parte superior de la espalda, con el cuerpo y las piernas extendiéndose hacia abajo. La Osa Mayor es visible durante todo el año en el hemisferio norte y es parcialmente visible en algunas secciones del norte del hemisferio sur. Debido a que gira alrededor de la Estrella Polar, Polaris, la Osa Mayor nunca se pone por debajo del horizonte. Los mejores momentos para observar la constelación son las primeras horas de la mañana o las primeras de la tarde. Dependiendo del lugar en el que te encuentres en elplaneta podrás ver la Osa Mayor al revés, al derecho o inclinada.

Mitología

A pesar de su nombre en latín, la constelación tiene sus raíces en la mitología griega. Calisto era una hermosa mujer compañera de Artemisa, la diosa de la caza. A pesar de haber hecho un voto de castidad, el dios Zeus se fijó en ella y la engañó para que rompiera su voto. Quedó embarazada y fue desterrada a la naturaleza por Artemisa para dar a luz a un hijo, Arcas. Hera, la esposa de Zeus, al enterarse de la indiscreción de su marido, se enfureció y convirtió a la pobre Calisto en un oso, pasando muchos años vagando sola por el desierto. Un día se encontró con su hijo perdido, que, sin saber que la osa era su madre, estaba a punto de matarla. Zeus intervino, creando un torbellino que arrastró a ambos al cielo para convertirse en Osa Mayor y Osa Menor, la Osa Mayor y la Osa Menor.

Datos interesantes

La sección del Arado de la Osa Mayor es uno de los patrones estelares más reconocidos en el hemisferio norte. En el Reino Unido se la conoce como el Arado, en Irlanda como el Carro del Rey David y en Mongolia como los Siete Dioses. En África Occidental la llaman la Calabaza Bebedora y en Finlandia es Otava. Las antiguas civilizaciones utilizaban la Osa Mayor para la navegación, ya que apunta directamente a la Estrella Polar.

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