Constellation Virgo (Virgin)

Constelación Virgo (Virgen)

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Autumn

Virgin

Virgo

La constelación de la Virgen (lat. Virgo) es uno de los Signos del Zodiaco. Con una superficie de 1.294 grados cuadrados, es la segunda más grande del cielo estrellado después de la constelación Hydra.

Cómo detectar Virgo

La constelación puede verse en latitudes comprendidas entre +80° y -80°. Si se traza una línea desde laOsa Mayor (parte de la Osa Mayor) hasta la estrella Arctur en la constelación de Bootes y se prolonga, se llega a la estrella Spica, la más brillante de Virgo.

Mitología

Existen muchas versiones mitológicas diferentes de la constelación de Virgo, de las cuales se presentan aquí tres.

En una de ellas, la Virgen es Coré, la hija de Zeus y la diosa del grano y la fertilidad Deméter. Al cabo de unos años, Zeus dejó embarazada a su propia hija y luego la ignoró, por lo que no le importó que Hades tomara a Coré como esposa. El dios del inframundo dio a su infeliz esposa el nombre de Perséfone, que podía vivir en el reino de los muertos la mitad del año y la otra mitad en la superficie de la tierra.

Según un escritor romano, Virgo es Erigone, la hija de Ícaro. Éste fue asesinado por unos pastores tras un malentendido respecto a un vino elaborado por ellos mismos. Cuando el perro de la familia condujo a Erigone hasta el cadáver oculto de su padre, ella se quitó la vida. Zeus la puso a ella y alperrito de Ícaro en el cielo estrellado.

Otras fuentes sugieren que la Virgen del cielo es la diosa Dike, que vivía en la tierra cuando aún había paz. Cuando la humanidad comenzó a luchar, ella huyó primero a las montañas y finalmente al cielo.

Datos interesantes

La mención más antigua que se conoce de esta constelación se encuentra en Mesopotamia. En aquella época, el sol se situaba en la constelación de Libra al comienzo de la temporada de la cosecha, por lo que la estrella más brillante de la constelación de Virgo salía poco antes. Como era una señal para los agricultores, en el 2700 a.C. la constelación recibió el nombre de "surco". Sólo hacia el 700 a.C., los astrónomos griegos reconocieron la constelación de la Virgen.

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