Centaurus

Centaurus

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Constelación Centaurus

Centaurus es una constelación espectacular en el hemisferio sur. Es el noveno más grande y fue catalogado por el astrónomo del siglo II Tolomeo. La constelación del medio caballo, medio criatura humana es aproximadamente el doble de grande que Géminis.

Como detectar Centaurus

Centaurus solo es visible en el hemisferio sur por debajo del grado 25 de latitud. El famoso Crux (la Cruz del Sur) se encuentra debajo de las enormes patas traseras del caballo. Si extiendes una línea imaginaria hacia el este desde la barra horizontal, llegarás a Alpha Centauri, una de las estrellas más brillantes del cielo, que se muestra enfrente del casco frontal derecho. En el hemisferio sur puedes ver Centaurus toda la noche.

Mitología

La constelación Centaurus representa al sabio maestro y educador de muchos héroes griegos: Cheiron. En la mitología griega, los centauros eran considerados insidiosos y bárbaros. Una excepción, sin embargo, fue Cheiron, el hijo de Titan Kronos y Philyra y por lo tanto medio hermano de Zeus. Kronos impregó a Philyra en la forma de un semental, de modo que en el nacimiento de su hijo salió la criatura mítica. La madre estaba tan avergonzada que se convirtió en un árbol y Cheiron tuvo que crecer sin ella. Como docente y educador, sin embargo, más tarde recibió un gran reconocimiento. Cuando Hércules mató a muchos de los centauros con sus flechas envenenadas después de una pelea, accidentalmente fulminó a Cheiron. Él sobrevivió al accidente, pero sufrió tanto dolor debido al veneno que pidió la salvación. Le dio su inmortalidad a Prometeo y luego fue colocado en el cielo estrellado para el recuerdo de todos.

Datos interesantes

Centaurus contiene dos de las diez estrellas más brillantes y más conocidas en el cielo, Alpha Centauri y Beta Centauri. Tiene ocho estrellas de la magnitud uno y dos.

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