Cetus

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Constelación Cetus

La Ballena (lat. Cetus) es con 1,231 grados cuadrados la cuarta constelación más grande en el cielo. La mayoría de sus estrellas no son más brillantes que la tercera magnitud, por lo que, a pesar de su tamaño, no es particularmente notable. La característica especial de esta constelación es la estrella binaria mutable Mira, que consiste en un gigante rojo y una enana blanca. Es una de las 48 constelaciones de la antigüedad.

Como detectar la Ballena

Cetus se puede observar desde ambos hemisferios, pero la mayor parte se extiende en el hemisferio sur. En otoño, se puede encontrar entre Acuario, Piscis, Tauro y Erídano.

Mitología

En la mitología griega, la ballena es Cetus, el monstruo marino en la historia de Andrómeda. Su madre, Casiopea, había atraído la ira de Poseidón cuando afirmó que ella y su hija eran más hermosas que las Nereidas. Envió un monstruo marino que iba a devastar las costas del reino de Cefeo. Para proteger a su gente, Cefeo fue a un oráculo. Esto le dijo que tenía que sacrificar a Andrómeda para apaciguar la ira del Dios del Mar y su esposa. Así que encadenó a su hija a una roca que esperaba ansiosamente su destino. Cuando Cetus se acercó a la virgen para devorarla, el héroe Perseo apareció y la salvó de la muerte. Para conmemorar esta historia, todos los involucrados fueron puestos en el cielo como una constelación.

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