Ursa Major

Osa Mayor

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Constelación Ursa Major

La constelación Osa Mayor (lat. Ursa Major) es conocida por su asterismo "Big Dipper". Es visible durante todo el año en el hemisferio del norte.

Como detectar Osa Mayor

Observar a la Osa Mayor en el cielo es más fácil cuando ya ves el "Big Dipper", así pronto podrás ver el resto de la constelación. Osa Mayor ocupa un área de 1.280 grados cuadrados y contiene nueve estrellas con planetas conocidos. Se puede ver en los latitudes entre +90° y -30° todo el año. Las tres estrellas más brillantes son Epsilon, Alpha y Eta Ursae Majoris. Debido a que la constelación gira alrededor de la Estrella Polar, Polaris, Osa Mayor nunca se pone debajo del horizonte. Temprano en la mañana o temprano en la noche son los mejores momentos para detectar la constelación.

Mitología

A pesar de su nombre latino, la constelación tiene sus raíces en la mitología griega. Callisto era una mujer hermosa que tomó un voto de castidad, pero el dios Zeus se dio cuenta de ella y la engañó para que rompiera su voto. Ella quedó embarazada y fue desterrada a la naturaleza por Artemis para dar a luz a un hijo, Arcas. Hera, la esposa de Zeus, al enterarse de la indiscreción de su marido, se enfureció y convirtió al pobre Calisto en un oso, pasando muchos años vagando solo por los bosques. Un día se encontró con su hijo perdido hace mucho tiempo, quien, sin saber que el oso era su madre, estaba a punto de matarla. Zeus intervino, creando un torbellino que los arrastró a ambos al cielo para convertirse en Ursa Major y Ursa Minor, la Osa Mayor y la Osa Pequeño.

Hechos interesantes

La sección de arado de la Osa Mayor es uno de los patrones estelares más reconocidos en el hemisferio norte. En el Reino Unido, se conoce como el Arado, en Irlanda como la Carroza del Rey David y en Mongolia como los Siete Dioses. En África occidental se le llama la Calabaza Bebedora y en Finlandia es Otava. Las civilizaciones antiguas usaban la Osa Mayor para la navegación ya que apunta directamente a la Estrella Polar.

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