Milky Way

Vía Láctea

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Nuestra galaxia

La Vía Láctea es la galaxia en la que se encuentra nuestro sistema solar. Desde la Tierra se puede reconocer como una banda brillante en el cielo estrellado. Contiene planetas, nubes de gas y estrellas. Según las estimaciones actuales, consta de alrededor de 100 a 300 mil millones de estrellas, incluidas las 6.000 estrellas, que se pueden detectar a simple vista. La edad del sistema de la Vía Láctea se estima en 13,6 mil millones de años y el diámetro en 170.000 - 200.000 años luz.

La Apariencia

La banda prominente, pero débilmente reconocible en el cielo nocturno consiste en estrellas que no se pueden detectar individualmente con el ojo. Es por eso que parecen difuminarse entre sí y formar una masa lechosa. En el hemisferio norte se mira hacia el borde de la Vía Láctea, en el hemisferio sur hacia el centro brillante.

La Forma y la Construcción

Debido al conteo sistemático de estrellas en 1785, el astrónomo británico Wilhelm Herschel ya reconoció la forma del disco de la Vía Láctea. En un estudio de cúmulos globulares en 1919, el astrónomo estadounidense Harlow Shapley descubrió que el sol está en el borde de la galaxia y no en el centro, como se suponía anteriormente. También dio una primera estimación del tamaño de la Vía Láctea. Hasta la década de 1990, se ha supuesto que la Vía Láctea era una galaxia espiral uniforme, similar a la Nebulosa de Andrómeda. De acuerdo con los últimos hallazgos, sin embargo, es una forma bastante oblonga..

El Nombre

Los astrónomos griegos llamaron a la Vía Láctea "galaxias", de la cual también se deriva el término de la galaxia de hoy. El nombre incluye "gala", que significa "leche". En la antigüedad, la banda se podía ver mucho más claramente en el cielo, era casi blanca.

Según la mitología griega, la Vía Láctea es la leche de Hera. Zeus quería darle poderes divinos a su hijo ilegítimo HérculesHércules y por eso le puso en el pecho de Hera durante su siesta. Cuando ella se despertó y quitó a su odiado hijo adoptivo, su leche se extendió por todo el cielo.

El Futuro

Se cree que en unos pocos millones de años, la Vía Láctea y la galaxia vecina Andrómeda colisionan. Los cuerpos celestes se desequilibrarían mutuamente en caso de colisión. La Vía Láctea no es más grande, pero más voluminosa que nuestra galaxia vecina, y también gira más rápido, por lo que probablemente tomaría el control en la constelación de una nueva galaxia.

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