Constellation Cetus (Whale)

Constellation Cetus (baleine)

Hémisphère sud Hémisphère Nord

Automne

Whale

Cetus

La Baleine (lat. Cetus) est, avec 1 231 degrés carrés, la quatrième plus grande constellation du ciel. La plupart de ses étoiles ne sont pas plus brillantes que la troisième magnitude, donc malgré sa taille, elle n'est pas particulièrement visible. La particularité de cette constellation est l'étoile binairemutable Mira, qui se compose d'une géante rouge et d'une naine blanche. C'est l'une des 48 constellations de l'Antiquité.

Comment repérer Cetus

Cetus peut être observée depuis les deux hémisphères, mais la plus grande partie s'étend dans l'hémisphère sud. En automne, on peut le trouver entre Verseau, Poissons, Taureau et Eridanus.

Mythologie

Dans la mythologie grecque, la baleine est Cetus, le monstre marin de l'histoire de Andromède. Sa mère, Cassiopée, s'était attirée les foudres de Poséidon en affirmant qu'elle et sa fille étaient plus belles que les Néréides. Il envoya un monstre marin qui devait dévaster les côtes du royaume de Céphée. Pour protéger son peuple, Céphée alla consulter un oracle. Celui-ci lui dit qu'il devait sacrifier Andromède pour apaiser la rage du dieu de la mer et de sa femme. Il a donc enchaîné sa fille à un rocher qui attendait anxieusement son sort. Alors que Cetus s'approchait de la vierge pour la dévorer, le héros Perseus apparut et la sauva de la mort. Pour commémorer cette histoire, tous les protagonistes ont été placés dans le ciel sous forme de constellation.