Constellation Andromeda

Constellation d'Andromède

Andromède est l'une des constellations de l'Antiquité décrites par Ptolémée et apparaît dans l'hémisphère nord. La particularité de cette constellation est M31, la nébuleuse d'Andromède : Elle est à peu près de la taille de laVoie lactée et visible à l'œil nu, c'est la galaxie spirale la plus proche.

Comment repérer Andromède

Andromède est composée de plusieurs étoiles brillantes qui forment vaguement la forme d'une lettre A inversée, légèrement déformée et tournée dans le sens inverse des aiguilles d'une montre. On la repère facilement en trouvant la constellation en forme de W Cassiopée au-dessus d'elle et la constellation en forme de carré Pégase qui la jouxte. D'autres constellations bien connues à proximité sont Poissons et Persée. Andromède compte trois étoiles extrêmement brillantes et constitue la 19e plus grande constellation du ciel.

Hémisphère nord - août à septembre, vous l'apercevrez au bas de l'horizon nord-est vers 22 heures. En octobre et novembre, la constellation est visible dans le ciel de l'est à partir de 20 heures environ, puis remonte vers minuit. En décembre, janvier et février, elle apparaît dans le ciel entre 18 et 19 heures et se déplace lentement vers le nord-ouest avant de descendre sous l'horizon à minuit.

Hémisphère sud - octobre et novembre, la constellation d'Andromède peut être vue bas sur l'horizon nord-est vers 22 heures. En décembre, la constellation apparaît au bas de l'horizon nord vers 22 heures et disparaît sous l'horizon nord-ouest vers 1 heure du matin.

Mythologie

Dans la mythologie grecque, Andromède était la fille unique du roi Céphée et de Cassiopée. A la même époque vivaient les Néréides, les 50 filles du titan Nérée et de sa femme Doris. Chacune de ces 50 femmes était considérée comme la définition de la beauté dans l'Antiquité. Poséidon a pris l'une d'entre elles pour épouse. Lorsque Cassiopée, poussée par sa vanité, se qualifia elle-même et sa fille de plus belles femmes du monde, Poséidon fut incité à envoyer un monstre marin sous la forme d'une baleine pour dévaster les rivages de l'empire de Céphée. Un oracle annonça à Céphée qu'il devait sacrifier Andromède pour apaiser la rage du dieu de la mer et de son épouse. Il enchaîna donc sa fille à un rocher qui attendait anxieusement son sort. Lorsque le monstre marin Cetus s'approcha de la vierge, le héros Persée apparut. Il reconnut la beauté et l'innocence de la jeune femme et la sauva de la mort en détruisant le monstre. Plus tard, Persée prit Andromède pour épouse. Pour commémorer cette histoire, toutes les personnes impliquées ont été moulées en une constellation dans le ciel.

Quelques faits intéressants

Andromède présente quatre caractéristiques fascinantes. La première est Almach, un système stellaire massif avec une géante orange, 80 fois plus grande que notre soleil. La deuxième est Mirach, une géante rouge à 200 années-lumière de la Terre. Ensuite, il y a Alpheratz, l'étoile la plus brillante de la constellation, qui fait également partie de la constellation voisine de Pégase. L'élément le plus intéressant est M31, également connu sous le nom de galaxie d'Andromède, l'objet le plus éloigné que l'homme puisse voir à l'œil nu. Alors que les étoiles de la constellation ne sont situées qu'à environ 1 200 années-lumière de la Terre, la distance à la nébuleuse d'Andromède est nettement plus grande, avec 2,7 millions d'années-lumière.

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