Constellation Auriga

Constellation Auriga

Hémisphère Nord

Hiver

Charioteer

Auriga

La constellation du Chariot couvre une superficie de 657 degrés carrés dans l'hémisphère nord. Son étoile principale, Capella, est la troisième étoile la plus brillante du Nord à 0,1 mag. Le nom latin "Auriga" décrit le charretier de la voiture de course antique Quadriga.

Comment repérer Auriga

La constellation d'Auriga est située à l'est de Taurus. Avec les β Tauri, les étoiles forment un hexagone presque uniforme. Au nord, elle est bordée par laGirafe , au sud par lesGémeaux et à l'ouest par leLynx . Il est préférable de l'observer en hiver.

Mythologie

Pour l'origine mythologique de la constellation, il existe différents récits.

Les Romains reconnaissaient dans la constellation Erichthonios, le fils paralysé du Dieu Vulcain. La déesse Minerve lui a appris à manier les chevaux dès son plus jeune âge, de sorte qu'il est rapidement devenu un remarquable charretier et a finalement été placé dans le ciel étoilé pour son succès.

En Grèce, en revanche, c'est Myrtilos qui était responsable des coursiers du roi Oinomaos. Oinomaos faisait une course avec chaque homme qui voulait épouser sa fille Hippodameia. S'ils perdaient, il était décapité devant tout le monde. Comme Oinomaos conduisait le coureur le plus rapide de tout l'empire grâce à Myrtilos, Hippodameia perdit l'espoir de se marier un jour. Après quelques années, cependant, elle rencontra le beau Pélops, tomba follement amoureuse de lui et décida de manipuler la course avec l'aide de Myrtilos. Sachant que Myrtilos était amoureux d'elle, elle lui promit la nuit de noces s'il l'aidait. Il se lança joyeusement dans le métier, desserrant les vis du coureur du roi, et c'est ainsi que les méfaits suivirent leur cours : Oinomaos eut un accident mortel, et Pélops attira Myrtilos sur un rocher pour le pousser vers le bas et le laisser se noyer.

Faits intéressants

Déjà en Babylonie, la constellation était connue sous le nom de "Rukubi", qui signifiait "voiture". Plus tard, elle a été incluse par Ptolémée dans sa description des 48 constellations de l'Antiquité. À cette époque, elle était encore plus grande qu'aujourd'hui, car avant l'invention du télescope, les astronomes ne pouvaient pas encore reconnaître les constellations Girafe et Lynx, et ils ont donc attribué certaines de leurs étoiles à Auriga.

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