Constellation Canes Venatici (Hunting Dogs)

Constellation Canes Venatici (Chiens de chasse)

La constellation des Chiens de chasse (lat. Canes Venatici) s'étend avec 465 degrés carrés dans le ciel boréal. Elle est formée par les étoiles Cor Caroli (α, cœur de Karl) et Chara (β).

Comment repérer Canes Venatici

Canes Venatici se trouve entre les constellations Bootes, Ursa Major et Coma Berenices. Sous la Grande Ourse, elle peut être observée dans l'hémisphère nord en hiver et au printemps.

Histoire

Dans l'Antiquité, les étoiles de la constellation étaient attribuées à la Grande Ourse. Plus tard, vers le neuvième siècle, elles ont été attribuées à Bootes en raison d'une erreur de traduction. Dans la traduction du grec vers l'arabe, le mot pour le "gourdin" de Bootes manquait, il était donc décrit comme "poteau avec des crochets" (al-`asa dhat al-kullab). Une confusion de "kullab" avec "kilab" (chien) a conduit au fait que les chiens de chasse d'aujourd'hui étaient considérés comme un "poteau avec des chiens" de Bootes.

L'étoile la plus brillante de la constellation est destinée à commémorer les rois anglais Karl I et II. On dit qu'elle a brillé particulièrement fort le jour de son exécution en 1649, si bien que le cartographe anglais Francis Lamb en 1673 a donné son nom à l'étoile. C'est en 1688 que les deux étoiles ont été présentées comme une constellation distincte par Johannes Hevel.

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