Constellation Canis Major (Great Dog)

Constellation Canis Major (Grand Chien)

Hémisphère sud

Hiver

Great Dog

Canis Major

Le Grand Chien (lat. Canis Major) est une constellation du ciel d'hiver et couvre une superficie de 380 degrés carrés.

Comment repérer Canis Major

La constellation du Grand Chien est située dans l'hémisphère sud, près dusite Orion. Malgré sa petite taille, elle est très visible, car elle contient de nombreuses étoiles brillantes, dont l'étoile fixe la plus brillante Sirius. Celle-ci est située sur la poitrine de l'animal.

Mythologie

Dans la mythologie grecque, la constellation était considérée comme le chien le plus rapide de son époque, Lailaps. Sur l'île de Thèbes, il y avait unrenard qui causait beaucoup de dégâts dans la population et son bétail. En raison d'une malédiction des Dieux, il ne pouvait jamais être capturé. Alors Lailaps s'acharna sur le renard qui le pourchassait inlassablement. Finalement, Zeus mit fin à cette chasse sans espoir et plaça le chien dans le ciel pour le remercier de ses actions.

Faits intéressants

Les Babyloniens reconnaissaient déjà dans la constellation un chien qui accompagnait le chasseur Orion. Les Égyptiens, en revanche, y voyaient leur dieu Anubis. Les Grecs associaient la constellation au chien le plus rapide de l'Aurore et l'associaient également à Orion.

L'étoile la plus voyante de la constellation, Sirius, était déjà importante dans l'Antiquité. Dans l'Égypte ancienne, elle annonçait les crues du Nil, qui étaient essentielles à la survie du peuple. Les Grecs, en revanche, ont souffert d'une sécheresse accrue au moment où Sirius s'est levée.

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