Constellation Canis Minor (Little Dog)

Constellation Canis Minor (Petit Chien)

Hémisphère sud Hémisphère Nord

Printemps Hiver

Little Dog

Canis Minor

Avec 183 degrés carrés, la constellation du Petit Chien (lat. Canis Minor) apparaît plutôt délicate dans le ciel. Son étoile principale, Procyon, brille pourtant d'un blanc éclatant. Son nom vient du grec ancien et signifie "avant le chien", car Procyon se lève avant l'étoile la plus brillante du Canis Major, Sirius.

Comment repérer Canis Minor

La constellation est visible partout sur Terre, sauf depuis l'intérieur de l'Antarctique. La meilleure saison pour observer Canis Minor est l'hiver. Son étoile principale Procyon est facile à trouver en raison de sa luminosité au sud de Gemini et entre Licorne et Orion.

Mythologie

Les Grecs reliaient Canis Minor à Orion ou Bootes.

La version la plus connue de l'origine mythologique de la constellation provient toutefois d'un écrivain romain. Selon lui, il s'agit du petit chien Maira, fidèle compagnon d'Icare. Icare fut assassiné par des bergers à cause d'un malentendu sur le vin qu'il avait fabriqué lui-même. Maira conduisit alors la fille de la famille, laVierge Erigone, jusqu'au corps de son maître. Afin de ne pas endurer la douleur de la perte, elle s'est donné la mort. Enfin, elle et le petit chien furent mis au ciel.

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