Constellation Cassiopeia

Constellation Cassiopée

La constellation de Cassiopée est située dans l'hémisphère nord et couvre une superficie de 598 degrés carrés. Elle est donc légèrement plus grande que la constellation de Cepheus. Près de l'étoile β Cassiopeiae passe le méridien zéro du ciel.

Comment repérer Cassiopée

La constellation de Cassiopée est composée de cinq étoiles qui forment les lettres W ou M, c'est pourquoi on la désigne souvent par les termes "ciel-W" ou "ciel-M". Le haut du milieu du W pointe dans la direction du Polaris. La constellation est circumpolaire, donc à voir toute l'année, mais meilleure en automne. Elle se situe entre les constellations Andromède, Céphée, Persée, Lacerta et Girafe.

Mythologie

Dans la mythologie grecque, Cassiopée est l'épouse du roi éthiopien Céphée et la mère d'Andromède. Elle s'attira la colère des Dieux en prétendant être encore plus belle que les Néréides qui vivaient à la même époque et étaient considérées comme l'incarnation de la beauté. Ainsi, le monstre marin Cetus sous la forme d'une baleine fut envoyé pour dévaster les côtes du royaume. Selon un oracle, le désastre ne pouvait être évité que si le couple royal sacrifiait sa fille. C'est pourquoi Andromède fut enchaînée à un rocher et abandonnée à son sort, mais avant que le monstre marin ne puisse l'approcher, elle fut sauvée par Persée. Pour commémorer cette histoire, toutes les personnes impliquées ont été placées dans le ciel étoilé après leur mort.

Faits intéressants

En 1572, Tycho Brahe a observé une supernova dans l'étoile Cassiopée. Plus tard, au XVIIe siècle, des tentatives ont été faites pour renommer la constellation en l'honneur de Marie-Madeleine, mais la proposition n'a jamais abouti.

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