Constellation Centaurus (Centaur)

Constellation du Centaure (Centaur)

Hémisphère sud

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Centaur

Centaurus

Centaurus est une constellation spectaculaire de l'hémisphère sud. Elle est la neuvième plus grande et a été répertoriée par l'astronome du deuxième siècle Ptolémée. La constellation de la créature mi-cheval, mi-humaine est environ deux fois plus grande que Gemini.

Comment repérer Centaurus

Centaurus tourne autour du pôle sud du ciel et n'est visible que dans l'hémisphère sud, sous le 25e degré de latitude. La célèbre Crux (Croix du Sud) est située sous ses énormes quartiers arrière. Si vous prolongez une ligne imaginaire vers l'est à partir de la barre transversale horizontale, vous arriverez à Alpha Centauri, l'une des étoiles les plus brillantes du ciel, qui montre son sabot avant droit. Dans l'hémisphère sud, vous pouvez voir Centaurus toute la nuit.

Mythologie

La constellation du Centaure représente le sage professeur et éducateur de nombreux héros grecs : Cheiron. Dans la mythologie grecque, les centaures étaient considérés comme insidieux et barbares. Une exception, cependant, était Cheiron, le fils du Titan Kronos et de Philyra et donc demi-frère de Zeus. Kronos féconda Philyra sous la forme d'un étalon, de sorte qu'à la naissance de leur fils, la créature mythique vit le jour. La mère eut tellement honte qu'elle se transforma en arbre et Cheiron dut grandir sans elle. Cependant, en tant qu'enseignant et éducateur, il reçut plus tard beaucoup de reconnaissance. Lorsque Hercule a tué de nombreux centaures avec ses flèches empoisonnées après une querelle, il a involontairement touché Cheiron. Celui-ci survécut à l'accident, mais souffrit tellement à cause du poison qu'il demanda le salut. Il donna son immortalité à Prométhée et fut ensuite placé dans le ciel étoilé à la mémoire de tous.

Faits intéressants

Le Centaure contient deux des dix étoiles les plus brillantes et les plus connues du ciel, Alpha Centauri et Beta Centauri. Il compte huit étoiles de magnitude un et deux. Deux navires de la marine américaine, l'USS Centaurus (AKA-17) et l'USS Centaurus (AK-264) portent le nom de cette constellation.

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