Constellation Cepheus

Constellation du Céphée

Céphée est une constellation de l'hémisphère nord et couvre une superficie de 588 degrés carrés. L'étoile la plus brillante est une étoile de deuxième magnitude et se trouve à environ 53 années-lumière de la Terre. Dans 5 000 ans, elle prendra le rôle de Polaris en raison dumouvement de précession de .

Comment repérer Céphée

La constellation est située entre les constellations Dragon, Ursa Minor, Cygnus et Cassiopée. On peut l'observer toute l'année dans l'hémisphère nord, mais le meilleur moment est l'automne. Malgré sa taille, elle n'est souvent pas reconnue dans le ciel car il y a beaucoup d'étoiles tout aussi brillantes à proximité de la constellation.

Mythologie

Selon la mythologie grecque, la constellation représente Céphée, le roi d'Éthiopie. Avec sa femme Cassiopée, il engendra leur belle fille Andromède. La fière mère prétendit qu'elle et sa fille étaient plus belles que les Néréides, raison pour laquelle Poséidon se mit en colère et envoya le monstre marin Cetus pour détruire les rivages du royaume de Céphée. Un oracle a déterminé que Céphée devrait sacrifier sa fille pour apaiser le Dieu de l'eau. C'est pourquoi il a enchaîné Andromède à un rocher et l'a abandonnée à son sort. Persée, un fils de Zeus, passa par hasard à cet endroit sur le chemin du retour d'un acte héroïque et sauva la belle jeune fille. Plus tard, il l'épousa et fonda une famille. Persès, un fils des deux, devint le successeur de Céphée après sa mort. Pour commémorer cette histoire, tous les protagonistes ont été placés dans le ciel sous forme de constellations.

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