Constellation Coma Berenices

Constellation Coma Berenices

Hémisphère Nord

Printemps

Northern Crown

Coma Berenices

La chevelure de Bérénice (lat. Coma Berenices) est une constellation de printemps. L'étoile principale "Diadem" est uneétoile binaire dont les étoiles sont aussi brillantes les unes que les autres et tournent en rond une fois tous les 25 ans. Cependant, la constellation est relativement peu visible, car seules deux de ses étoiles atteignent la quatrième magnitude.

Comment repérer Coma Berenices

Coma Berenices s'étend sur 386 degrés carrés dans l'hémisphère nord. La constellation est située au nord de Virgo, à l'ouest de Bootes, à l'est de Leo et au sud de Canes Venatici.

Histoire

Dans l'Antiquité, la lumière de l'amas d'étoiles Coma était associée aux cheveux de Bérénice et faisait donc partie de la constellation du Lion. Vers 250 avant J.-C., le pharaon Ptolémée III. d'Égypte épousa la jeune Bérénice de Cyrène, qui était considérée comme une beauté particulière en raison de ses boucles blondes. Cependant, après la cérémonie de mariage, le pharaon dut partir en guerre. Bérénice fit alors le serment de sacrifier ses cheveux si son mari bien-aimé revenait indemne. Lorsque le retour victorieux fut annoncé, elle coupa ses cheveux et les déposa sur l'autel d'Aphrodite. Lorsque les boucles furent introuvables le lendemain, le ressentiment se fit sentir dans la maison du pharaon. Un astronome parvint à apaiser les esprits, affirmant que les Dieux avaient joyeusement placé les cheveux de Bérénice comme partie du lion dans le ciel. Au XVIe siècle, Coma Berenices a été enregistrée pour la première fois comme une constellation propre en raison d'un malentendu.

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