Constellation Corona Borealis (Northern Crown)

Constellation Corona Borealis (couronne boréale)

La couronne boréale (lat. Corona Borealis) est une constellation petite mais frappante dans le ciel boréal. Son nom est inspiré par sa forme, car ses étoiles principales forment un arc semi-circulaire. Elle est le pendant de la Couronne australe, Corona Australis.

Comment repérer la Corona Borealis

D'une superficie de 179 degrés carrés, elle s'étend dans l'hémisphère nord et est plus facilement observable au printemps. Elle se situe entre Bootes et Hercule.

Mythologie

Le récit de l'origine mythologique de la constellation met en scène le héros Thésée et Ariane, fille du roi Minos de Crète. Thésée fut piégé dans le labyrinthe du Minotaure pour lui être sacrifié. Ariane, cependant, lui a remis un fil qui l'a libéré du labyrinthe. Après l'évasion commune, Thésée l'abandonna sur l'île de Naxos, où elle fut prise pour épouse par Dionysos. Lors du mariage, il jeta dans le ciel sa couronne de joyaux, qui fut immortalisée sous la forme d'une constellation.

Faits intéressants

La forme de la constellation a inspiré de nombreux peuples pour interpréter sa représentation. Les Grecs y ont reconnu très tôt une couronne, à ce titre elle a été incluse dans les 48 constellations de l'Antiquité. Les Arabes y ont vu le bol d'un mendiant, les Celtes un château, et les Chinois une chaîne d'argent. Les Australiens identifient la constellation à un boomerang.

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