Constellation Crux (Southern Cross)

Constellation Crux (Croix du Sud)

Hémisphère sud

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Southern Cross

Crux

La Croix du Sud (lat : Crux), bien qu'étant la plus petite, est l'une des constellations les plus visibles dans l'hémisphère sud et peut être vue toute l'année.

Comment repérer la Crux

Le Crux est situé dans la section la plus brillante de laVoie lactée , juste sous les pattes arrière de la constellation beaucoup plus grande duCentaure . Les quatre étoiles forment une croix typique, connue des religions catholique et protestante. Elle se compose de quatre étoiles, dont trois sont de première grandeur et également desétoiles binaires . L'extrémité nord de la croix occupe Gacrux, une étoile située à 90 années-lumière. Les trois autres étoiles, Acrux, Becrux et Decrux, ont environ 30 millions d'années. En Australie, en Nouvelle-Zélande, en Amérique du Sud ou en Afrique du Sud, la Crux est circumpolaire.

Histoire

Contrairement à de nombreuses constellations, la Croix du Sud ne trouve pas ses origines dans la mythologie mais plutôt dans l'histoire plus récente. Bien qu'elle ait été connue des Grecs de l'Antiquité, elle était plus présente chez les navigateurs européens qui ont pris la mer pendant l'ère des découvertes au 15e et au début du 16e siècle. La Croix était auparavant associée à Centaurus et a été mentionnée pour la première fois en tant que constellation unique en 1516 par l'explorateur italien Andreas Corsali. Les navigateurs portugais qui ont contourné la pointe sud de l'Afrique l'ont également cartographiée et ont découvert sa grande valeur dans la navigation nautique.

Faits intéressants

La Croix du Sud figure sur les drapeaux, les pièces de monnaie et les timbres d'un grand nombre de pays de l'hémisphère sud, dont la Nouvelle-Zélande, l'Australie, le Chili, l'Argentine, le Brésil et la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

La Croix du Sud figure dans de nombreuses paroles de chansons et fait partie de l'hymne national de l'Australie et du Brésil. Elle est également mentionnée dans le chant de la victoire de l'équipe nationale australienne de cricket.

L'une des étoiles les plus brillantes de Crux n'est pas du tout une étoile, mais un magnifique amas d'étoiles appelé le Jewel Box.

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