Constellation Equuleus (Colt)

Constellation Equuleus (poulain)

Hémisphère Nord

Automne

Colt

Equuleus

Avec une superficie de 72 degrés carrés, le Colt (lat. Equuleus) est la deuxième plus petite constellation du ciel. Une seule de ses étoiles est plus brillante que la quatrième magnitude. Son nom latin signifie "poulain".

Comment repérer Equuleus

L'Equuleus est plus facile à observer en automne dans l'hémisphère nord. Les quatre étoiles, visibles à l'œil nu, forment un carré représentant la tête du jeune poulain. Discrètement, il se trouve entre les constellations Pégase, Delphinus et Verseau.

Mythologie

Selon la mythologie grecque, Poséidon créa le premier cheval du monde à partir de l'écume de la mer et l'appela Kyllaros. Plus tard, il fut donné auxjumeaux Castor et Pollux et finalement fixé comme constellation dans le ciel.

Une autre tradition parle de Hippe, la fille de Centaurus Cheiron. Lorsqu'elle fut fécondée puis abandonnée par un homme, elle s'enfuit honteusement dans les montagnes. Elle y donna naissance à sa fille Mélanippe, qui devint plus tard la reine des Amazones. Cheiron les recherchait désespérément, mais Hippe ne voulait pas être trouvée et demanda à Artémis de la transformer en cheval et de la mettre au ciel. Là-bas, elle se cache toujours si bien, que seule sa tête est reconnaissable.

Faits intéressants

Equuleus est l'une des 48 constellations anciennes décrites par Ptolémée. À l'époque, elle était appelée la "tête du cheval". Les astronomes arabes l'ont intitulée "le premier cheval" car elle s'élève dans le ciel avant Pégase.

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