Constellation Hydra (Sea Serpent)

Constellation Hydra (Serpent de mer)

Hémisphère sud Hémisphère Nord

Printemps Été

Sea Serpent

Hydra

Avec une superficie de 1 303 degrés carrés, le Serpent de mer (lat. Hydra) est la plus grande constellation du ciel nocturne. Elle est si grande qu'il lui faut presque sept heures pour se lever complètement dans le ciel. Néanmoins, elle n'est pas très visible, seule l'étoile principale Alphard a une magnitude de deux.

Comment repérer l'Hydre

L'Hydre peut être vue pour la première fois complètement en mai à minuit. Au sud du Cancer se trouve la collection d'étoiles qui représentent la tête de l'Hydre. Vous pouvez trouver la Coupe (lat. Crater) et le Corbeau (lat. Corvus) près du nord de la constellation. Au sud de l'Hydre se trouvent les constellations Centaurus et Compass.

Mythologie

Deux récits de la mythologie grecque sont associés à la constellation de l'Hydre. Le premier raconte l'histoire d'Apollon, qui envoya soncorbeau avec unecoupe vers une source pour lui apporter de l'eau. Cependant, en chemin, le corbeau a été distrait par des fruits et a donc rempli sa mission bien plus tard. Pour apaiser Apollon, la corneille a trouvé une excuse : à la source, elle a trouvé un serpent de mer qu'elle a d'abord tué puis calomnié, prétendant qu'il avait bloqué l'accès à l'eau pendant des jours. Apollon, cependant, a reconnu la contrevérité et a mis les trois parties en garde contre tous les menteurs du ciel.

La version plus familière de l'hydre est associée au héros mythique Hercule. L'une de ses douze tâches consistait à vaincre le monstre à neuf têtes de Lerne, le serpent venimeux Hydra. Après l'avoir repoussée dans sa cachette à l'aide de flèches enflammées, Hercule l'attaqua avec son épée. Mais pour chaque tête qu'il enlevait, deux têtes poussaient. La situation devint encore plus délicate lorsque Héra envoya un crabe pour aider Hydra. Mais finalement, Hercule réussit à vaincre le crabe et plus tard Hydra avec l'aide de son neveu Iolaos. À la demande d'Héra, Zeus plaça le serpent de mer et le crabe dans le ciel étoilé.

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