Constellation Octans (Octant)

Constellation des Octans (Octant)

Hémisphère sud

Automne

Octant

Octans

L'Octant (lat. Octans) est une constellation discrète du sud. On y trouve la Polaris Australis, mais contrairement à sa partenaire nordique Polaris, l'étoile polaire nord de la constellation Ursa Minor, elle n'est pas particulièrement brillante. L'étoile brillante de 5,45 m se trouve à environ 1° du pôle céleste sud, mais elle ne convient pas particulièrement comme guide pour la navigation en raison de son manque de lumière.

Comment repérer la Pieuvre

Avec une superficie de 291 degrés carrés, l'Octans est visible en automne au pôle céleste sud. La constellation borde au nord, entre autres, Pavo, Indus, Hydrus et le Chamaeleon.

Histoire

Après l'invention du télescope, l'astronome français Nicolas de Lacaille a nommé certaines constellations de l'hémisphère sud qui n'avaient pas été reconnues auparavant. Contrairement aux 48 constellations de l'Antiquité, qui portent le nom de personnages mythologiques, il a souvent utilisé le nom de nouveautés technologiques pour les nouvelles constellations. L'octant est destiné à commémorer le dispositif de mesure des distances angulaires qui a été utilisé pour déterminer les latitudes géographiques jusqu'au XIXe siècle.

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