Constellation Pavo (Peacock)

Constellation Pavo (Paon)

Hémisphère sud

Été Automne

Peacock

Pavo

Le Paon (lat. Pavo) est une constellation du sud. Son étoile principale α Pavonis a une magnitude de 1,94, mais les autres étoiles sont des étoiles de troisième et quatrième magnitude.

Comment repérer Pavo

Avec une superficie de 378 degrés carrés, Pavo est plus facile à observer en été et en automne. Il se trouve entre les constellations Ara, Apus, Octans et Indus.

Histoire

À la fin du XVIe siècle, une flotte néerlandaise s'est rendue dans les légendaires îles aux épices afin de créer de nouvelles relations commerciales. Sous la direction du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et Peter Plancius les a ensuite incluses dans ses cartes du ciel. Il en a tiré douze nouvelles constellations, dont "De Pauww". Quelques années plus tard, la constellation a été enregistrée sous le nom de "Pavo" dans le nouvel Atlas du ciel.

Mythologie

Selon la mythologie grecque, l'oiseau préféré d'Héra était un paon. Son mari, Zeus, eut une fois de plus un amant, qu'il transforma en une jeune vache pour le protéger de sa femme jalouse. Cependant, Héra ne se laissa pas faire et envoya le géant Argus aux cent yeux, qui ne dormait jamais et pouvait donc garder la jeune vache. Zeus, cependant, envoya Hermès, qui joua des berceuses au géant jusqu'à ce que tous ses yeux se ferment de fatigue. Hermès profita de ce moment pour tuer Argus et libérer l'amante de Zeus. En colère, Héra envoya alors une mouche piqueuse, dont la vache eut si peur qu'elle s'éloigna à la nage et ne revint jamais. En remerciement de sa fidélité, Héra fixa les yeux de l'Argus sur les plumes du paon.

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