Constellation Pegasus

Constellation de Pégase

Hémisphère Nord

Automne

Pegasus

Pegasus

Dans l'hémisphère nord, Pégase s'étend sur une surface de 1 121 degrés carrés, ce qui en fait la septième plus grande des 88 constellations modernes. Elle doit son nom au cheval ailé de la mythologie grecque.

Comment repérer Pégase

La constellation de Pégase contient huit étoiles avec desplanètes connues . Le corps du cheval volant est représenté par le quadrangle distinctif formé par les étoiles α, β, γ et Sirrah (une étoile du Andromède). C'est de là que partent les jambes et le cou de Pégase. La constellation peut être observée à des latitudes comprises entre 90° et -60° et est mieux vue au cours du mois d'octobre. L'étoile la plus brillante de la constellation est Epsilon Pegasi, également connue sous le nom de Enif (nez). Il s'agit d'une supergéante orange dont la distance est de 672 années-lumière.

La constellation est adjacente à de nombreuses constellations en raison de sa taille. Au nord, on trouve Cygnus et Lacerta, à l'ouest Delphinus, Vulpecula et Equuleus, à l'est Andromède et Poissons, et au sud Verseau.

Mythologie

Dans la mythologie grecque, Pégase est sorti du corps de Méduse, une jeune femme autrefois très belle qui avait été violée par Poséidon et transformée en monstre à tête de serpent. Lorsque le héros Persée a mis fin à sa vie indigne, Pégase est né. Le cheval ailé s'échappa et fut ensuite capturé par Bellérophon, et ils partirent pour de nombreuses aventures. Ensemble, ils tuèrent le monstre Chimaira, à la suite de quoi Bellérophon fut considéré comme le favori des dieux. Mais lorsqu'il voulut s'élever à leur hauteur dans l'Olympe, il s'attira les foudres de Zeus. Zeus envoya une mouche du coche qui piqua Pégase. Le cheval prit peur et lâcha Bellérophon, qui survécut à la chute sur terre, mais devint aveugle et paralysé. Pégase s'envola vers l'Olympe et porte depuis lors la foudre et le tonnerre de Zeus. En remerciement de ses nombreux actes héroïques, Pégase fut finalement envoyé au ciel.

Faits intéressants

Dans l'histoire de notresystème solaire , l'étoile 51 Pegasi a été la première étoile dans laquelle un système planétaire a été détecté. Lorsque les données du spectre ont été évaluées, il est apparu qu'une planète aussi grande que Jupiter gravite autour de cette étoile. La constellation actuelle est issue de l'ancienne constellation babylonienne IKU. Elle était déjà décrite par Ptolémée comme l'une des 48 constellations de l'Antiquité.

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