Constellation Taurus (Bull)

Constellation du Taureau (Taureau)

Hémisphère sud Hémisphère Nord

Hiver

Taurus

Taurus

La constellation du Taureau est également l'un des douzesignes du zodiaque . Avec 797 degrés carrés, elle s'étend sur le ciel d'hiver des deux hémisphères. L'étoile la plus brillante de la constellation est Aldébaran, qui symbolise l'œil du taureau. C'est une géante rouge de première magnitude.

Comment repérer le Taureau

Le Taureau est visible entre les latitudes 90° et -65°, au mieux vers 21 heures pendant le mois de janvier. Il borde Bélier à l'ouest, Auriga au nord-est, Gémeaux à l'est et Eridanus au sud. L'amas d'étoiles ouvertes en forme de V Hyades forme la tête du taureau, où Aldébaran représente l'œil Orion qui lui fait face.

Mythologie

La plus célèbre des nombreuses histoires sur l'origine mythologique du Taureau est celle de Zeus, qui enleva la belle Europe sous l'apparence d'un taureau blanc. Elle se trouvait avec ses amis sur la plage de Tire, alors que le taureau se couchait docilement à côté d'eux. Il était caressé et décoré de fleurs jusqu'à ce qu'Europe le chevauche enfin le long de la plage. Lentement, le taureau s'approcha des vagues et s'enfonça de plus en plus dans la mer agitée, jusqu'à ce qu'il nage et qu'Europe ne puisse que s'accrocher à lui. C'est ainsi que Zeus amena Europe en Crète et l'y séduisit.

Dans une autre version, Zeus ne s'est pas transformé en taureau, mais en a envoyé un pour enlever Europe. En Crète, le taureau tomba amoureux de la reine Pasiphaé après avoir rempli sa mission, pour laquelle il fut puni par le dieu Poséidon - crachant du feu, il dévasta alors les champs. Finalement, il fut tué par le héros Thésée et envoyé au ciel.

Faits intéressants

il y a 5 000 ans, l'équinoxe vernal se trouvait dans la constellation du Taureau. À cette époque, les Sumériens voyaient leur Dieu Enki dans le taureau céleste. Dans l'astronomie grecque ancienne, Ptolémée a ensuite inclus le Taureau dans sa description des 48 constellations. Vers 1050 après J.-C., des astronomes chinois ont enregistré une supernova dont les restes sont encore visibles sous la forme de la nébuleuse du Cancer.

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