Constellation Ursa Major (Great Bear)

Constellation Ursa Major (Grande Ourse)

Hémisphère Nord

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Great Bear

Ursa Major

Tout le monde connaît la Grande Ourse, également appelée Charrue ou Grande Ourse, telle qu'elle est représentée sur le drapeau de l'Alaska. La Grande Ourse est formée d'astérismes, un groupe d'étoiles facilement reconnaissables qui forment un motif et font partie d'une constellation plus grande et formelle. Dans le cas présent, la constellation est Ursa Major, qui signifie la Grande Ourse en latin.

Comment repérer la Grande Ourse

Repérer la Grande Ourse dans le ciel peut être plus facile à dire qu'à faire, mais en localisant d'abord la Charrue, vous ne tarderez pas à comprendre le reste de l'image. Cherchez d'abord une constellation de sept étoiles avec trois étoiles très brillantes en ligne. Celles-ci constituent le manche de la charrue. Regardez ensuite vers le nord pour distinguer le bol. Une fois que vous l'avez, le manche est la queue de l'ours et le bol forme une partie du haut du dos, le corps et les jambes s'étendant en dessous. Ursa Major est visible toute l'année dans l'hémisphère nord et est partiellement visible dans certaines parties nord de l'hémisphère sud. Comme elle tourne autour de l'étoile polaire, Polaris, Ursa Major ne se couche jamais sous l'horizon. Tôt le matin ou tôt le soir sont les meilleurs moments pour repérer la constellation. Selon l'endroit où vous vous trouvez sur laplanète , vous pouvez voir la Grande Ourse à l'envers, à l'endroit ou inclinée.

Mythologie

Malgré son nom latin, la constellation trouve ses racines dans la mythologie grecque. Callisto était une belle femme qui était la compagne d'Artémis, la déesse de la chasse. Bien qu'elle ait fait vœu de chasteté, le dieu Zeus la remarqua et la trompa pour qu'elle rompe son vœu. Elle tomba enceinte et fut bannie dans la nature par Artémis pour donner naissance à un fils, Arcas. Héra, l'épouse de Zeus, apprenant l'indiscrétion de son mari, fut furieuse et transforma la pauvre Callisto en ours, passant de nombreuses années à errer seule dans le désert. Un jour, elle rencontra son fils disparu qui, ne sachant pas que l'ourse était sa mère, était sur le point de la tuer. Zeus intervint, créant un tourbillon qui les emporta tous deux dans le ciel pour devenir Ursa Major et Ursa Minor, la Grande Ourse et la PetiteOurse.

Faits intéressants

La section de la charrue d'Ursa Major est l'un des motifs stellaires les plus reconnus dans l'hémisphère nord. Au Royaume-Uni, on l'appelle la Charrue, en Irlande le Char du Roi David et en Mongolie les Sept Dieux. L'Afrique de l'Ouest l'appelle la Gourde à boire et en Finlande, c'est Otava. Les civilisations anciennes utilisaient Ursa Major pour la navigation car elle pointe directement vers l'étoile polaire.

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