Constellation Ursa Minor (Little Bear)

Constellation Ursa Minor (Petite Ourse)

Hémisphère Nord

Printemps Été Automne Hiver

Little Bear

Ursa Minor

Ursa Minor, la Petite Ourse, est l'une des plus anciennes constellations connues des Grecs anciens. Elle est surtout connue pour contenir l'étoile polaire brillante, Polaris. Cette étoile a aidé les civilisations au fil des ans à se frayer un chemin dans des mers inconnues.

Comment repérer Ursa Minor

L'énorme étoile Polaris étant située à l'extrémité de la queue de la Petite Ourse, vous pouvez facilement repérer la constellation dans l'hémisphère nord. Si vous savez comment localiser la charrue de laGrande Ourse , il vous suffit de regarder vers le haut en direction de l'étoile la plus brillante suivante et vous trouverez Ursa Minor. Vous pouvez également regarder vers le bas à partir de Polaris et localiser la Petite Ourse avec ses sept étoiles qui forment la queue et le dos de la Petite Ourse. Ursa Minor est visible toute l'année dans l'hémisphère nord. Les mois de juin et juillet offrent les meilleures conditions d'observation lorsque la constellation est la plus brillante. Comme elle tourne autour de Polaris, Ursa Minor ne descend jamais sous l'horizon.

Mythologie

Selon la mythologie grecque, Arcas était le fils de Callisto, une belle femme qui était une compagne d'Artémis, la déesse de la chasse. Elle avait fait vœu de chasteté mais le grand Dieu Zeus l'a remarquée et l'a trompée pour qu'elle rompe son vœu. Après être tombée enceinte, elle fut bannie dans le désert par Artémis pour donner naissance à son fils, Arcas. L'épouse de Zeus, Héra, fut furieuse lorsqu'elle apprit la folie de son mari et transforma la pauvre Callisto en ours, errant seul dans la nature. Le destin a voulu qu'Arcas croise l'ours et, ignorant qu'il s'agissait de sa mère, s'apprête à la tuer. Zeus l'arrêta en créant un énorme tourbillon qui les emporta tous deux dans les cieux pour devenir Ursa Major et Ursa Minor, la Grande Ourse et la Petite Ourse.

Faits intéressants

Les deux ours sont intrinsèquement liés, tant sur le plan mythologique que dans le ciel. Elles pointent toutes deux vers l'étoile polaire et tournent autour d'elle. Elles contiennent toutes deux des dipôles, qui sont des astérismes de sept étoiles formant un motif qui ressemble à une louche et un bol. L'étoile la plus brillante de la constellation, Polaris, se trouve à 433 années-lumière de la Terre.

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