Constellation Virgo (Virgin)

Constellation de la Vierge (Virgin)

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Automne

Virgin

Virgo

La constellation de la Vierge (lat. Virgo) est l'un des signes du zodiaque. Avec une superficie de 1 294 degrés carrés, elle est la deuxième plus grande dans le ciel étoilé après la constellation Hydra.

Comment repérer la Vierge

La constellation est visible à des latitudes comprises entre +80° et -80°. Si vous tracez une ligne depuis la Grande Ourse (qui fait partie de Grande Ours) jusqu'à l'étoile Arctur dans la constellation de Bootes et que vous la prolongez, vous atteindrez l'étoile Spica, l'étoile la plus brillante de la Vierge.

Mythologie

Il existe de nombreuses versions mythologiques différentes de la constellation de la Vierge, dont trois sont présentées ici.

Dans un récit, la Vierge est Koré, la fille de Zeus et de la déesse des céréales et de la fertilité Déméter. Après quelques années, Zeus a fécondé sa propre fille et l'a ensuite ignorée, de sorte qu'il ne s'est pas soucié quand Hadès a pris Kore pour épouse. Le dieu des enfers donna à sa malheureuse épouse le nom de Perséphone, qui pouvait vivre dans le royaume des morts la moitié de l'année et l'autre moitié à la surface de la terre.

Selon un écrivain romain, la Vierge est Erigone, la fille d'Icare. Ce dernier fut assassiné par des bergers après un malentendu au sujet d'un vin qu'il avait fabriqué lui-même. Lorsque le chien de la famille a conduit Erigone au cadavre caché de son père, elle s'est suicidée. Zeus la plaça, ainsi que lepetit chien d'Icare, dans le ciel étoilé.

D'autres sources suggèrent que la Vierge dans le ciel est la Déesse Dike qui vivait sur terre quand il y avait encore la paix. Lorsque l'humanité a commencé à se battre, elle s'est d'abord réfugiée dans les montagnes, puis dans le ciel.

Faits intéressants

La plus ancienne mention connue de cette constellation se trouve en Mésopotamie. À cette époque, le soleil se trouvait dans la constellation de laBalance au début de la saison des récoltes, et l'étoile la plus brillante de la constellation de la Vierge se levait peu avant lui. Comme il s'agissait d'un signal pour les agriculteurs, en 2700 avant J.-C., la constellation a été baptisée du nom de "sillon". Ce n'est que vers 700 avant J.-C. que les astronomes grecs ont reconnu la constellation de la Vierge.

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