Constellation Doradus (Swordfish)

Constellation Doradus (Espadon)

Hémisphère sud

Hiver

Swordfish

Doradus

L'Espadon (lat. Doradus) est une petite constellation du sud de 179 degrés carrés. On y trouve le nuage de Magellan.

Comment repérer Doradus

Doradus est formée d'une chaîne d'étoiles peu brillantes. Si vous trouvez la deuxième étoile la plus brillante du ciel, Canopus (0,7 mag), la constellation se trouve à l'ouest de celle-ci. Elle est entourée de Horologium, Reticulum, Hydrus, Pictor et Mensa.

Histoire

À la fin du XVIe siècle, une flotte hollandaise s'est rendue dans les légendaires îles aux épices afin de créer de nouvelles relations commerciales. Sous la direction du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et Peter Plancius les a ensuite incluses dans ses cartes du ciel. Il a ainsi reconnu douze nouvelles constellations, dont "Den Dorado", le poisson rouge ou le maquereau commun. Le Dorado est un prédateur des océans tropicaux qui offrait à l'équipage une variété de nourriture par rapport à la nourriture habituelle. Quelques années plus tard, la constellation a été enregistrée comme "Doradus" dans le nouvel Atlas du ciel. On ignore pourquoi le maquereau commun a reçu le nom d'"espadon" en anglais.