Constellation Hercules

Constellation Hercule

Hémisphère Nord

Été

Hercules

Hercules

La constellation d'été Hercule doit son nom au célèbre héros mythologique Héraklès, dont le nom signifiait "Gloire d'Héra". Les Romains lui donnèrent plus tard le nom d'Hercule. Avec 1 225 degrés carrés, c'est la cinquième plus grande constellation du ciel nocturne. Pourtant, elle n'est pas particulièrement visible, car seules trois de ses étoiles sont plus brillantes que la magnitude 3.

Comment repérer Hercule

La constellation est visible à des latitudes comprises entre 90° et -50°. Elle est mieux vue au mois de juillet. Elle est bordée au nord par la constellation Draco, à l'est par les constellations Sagitta et Aquila et au sud par la tête de l'Hydre. Dans la constellation, on peut reconnaître non seulement étoiles binaires, mais aussi deux des plus brillantsamas globulaires . Il semble qu'Hercule ait un genou à terre, ce qui est censé être dû à un combat avec un dragon.

Mythologie

Le mythe d'Héraclès, fils de Zeus et de la sage Alcmène, est multiple et tragique. Une fois de plus, Héra, aigrie par l'infidélité de son mari, tente de tuer l'innocent bébé en plaçant deux serpents venimeux dans son berceau. Mais grâce à sa force sans limite, le nourrisson réussit à étrangler ses ennemis. Pour protéger son fils préféré, Zeus voulut lui donner l'immortalité. Il réussit donc à mettre le bébé au sein d'Héra pendant une sieste - grâce au lait divin, Héraklès devint immortel. Ainsi, il grandit sous la haine de sa marâtre, qui se fit le serment de lui rendre la vie insupportable. Sous l'emprise de la folie d'Héra, il tua ses propres enfants. Lorsque Héra lui retira la folie, et qu'Héraklès prit conscience de son acte, il alla consulter l'oracle de Delphes pour se libérer de sa culpabilité. Cela lui imposa 12 ans de service auprès du roi Eurysteus. Eurysteus, un ami proche d'Héra, confia alors à Héraklès les 12 tâches apparemment insolubles, dont celle de tuer leLion de Némée et l'Hydre de Lerne. Au grand étonnement de tous ses ennemis et de ses connaissances, Héraklès réussit à accomplir ces actes. Après l'expiration de son service, il retourna avec nostalgie auprès de sa femme, qui ne pouvait cependant pas lui pardonner le meurtre de leurs enfants. Héraklès erra donc dans le monde, seul, et continua à accomplir des actes héroïques jusqu'à ce qu'il tombe finalement amoureux de la jeune Déjanée et l'épouse. Au cours d'un voyage, ils rencontrèrent le centaure Nessos, qui tenta de leur refiler la belle épouse d'Héraclès. Après qu'Héraclès l'ait tué d'une flèche empoisonnée par le sang de l'Hydre, Nessos a menti à l'innocente Deianea : Il prétendit que son sang agirait comme un philtre d'amour si un jour elle avait des doutes sur l'affection de son mari. Elle suivit son conseil, ramassa un peu de sang et le donna à boire à Héraklès quelques mois plus tard, qui souffrit alors terriblement à cause du sang empoisonné. Lorsqu'il n'en pouvait plus, Héraklès s'est brûlé vif. Zeus prit son âme en deuil et l'installa dans le ciel.