Andromeda

Andromède

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Constellation d'Andromède

Andromède est l'une des constellations de l'Antiquité décrites par Ptolémée ; elle est située dans le ciel étoilé du Nord. Un élément particulier de cette constellation est M31, la galaxie d'Andromède : elle est d’une taille comparable à celle de la Voie lactée et visible à l'œil nu, c'est la galaxie en spirale la plus proche.

Visualisation

Andromède est visible toute l'année pendant au moins une heure dans le ciel étoile du Nord. Les trois étoiles les plus brillantes sont quasiment alignées. Lorsque les conditions météorologiques et lumineuses sont bonnes, on peut voir la galaxie M31 comme une nébuleuse brillante au nordd'Andromède. Alors que les étoiles de la constellation ne sont éloignées de la Terre que d'environ 1 200 années-lumière, l'éloignement de la galaxie d'Andromède est nettement plus important, puisqu'il est de 2,7 millions d'années-lumière. Cette constellation est située entre le Triangle,les Poissons, Pégase, Cassiopée et Persée.

Mytnologie

Dans la mythologie grecque, Andromède était la fille unique du roi a title="Constellation Cepheus" href="/pages/constellation-cepheus">Céphée et de la reine Cassiopée. C'est à cette même époque que vécurent les Néréides, les 50 filles du Titan Nérée et de son épouse, Doris. Chacune de ses 50 femmes passait pour la définition même de la beauté durant l'Antiquité. Poséidon prit l'une d'entre elles pour femme. Lorsque, poussée par son orgueil, Cassiopée déclara qu’elle-même et ses filles étaient les plus belles femmes du monde, Poséidon envoya un monstre marin sous la forme d'une Baleine pour ravager les côtes du royaume de Céphée. Afin de protéger ses sujets, ce dernier consulta un oracle. Ce dernier affirma qu'il devait sacrifier Andromède pour apaiser la fureur du dieu de la mer et de son épouse. C'est ainsi qu'il enchaîna sa fille unique à un rocher où, terrifiée, elle attendit son sort. Lorsque Céto, le monstre marin, s'approcha de la jeune femme, apparut le héros Persée. Il vit la beauté et l'innocence de la jeune femme et la sauva de la mort en détruisant le monstre. Plus tard, Persée prit Andromède pour femme. En souvenir de cette histoire, toutes les parties prenantes ont été placées dans le ciel sous forme de constellations.

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