Apus

L'Oiseau de Paradis

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La constellation de l'Oiseau de Paradis

L'Oiseau de Paradis (en latin Apus) est une constellation d'une superficie de 206 degrés carrés située à proximité du pôle Sud céleste. Aucune de ses étoiles n'atteint la quatrième magnitude.

Visualisation

La meilleure période de l'année pour voir l'Oiseau de Paradis dans le ciel du Sud est l'été. Il est situé au nord de la constellation de l'Octant, à l'ouest de celle du Paon, à l'est et au sud de l'Autel et du Triangle du Sud.

Histoire

À la fin du 16ème siècle, une flotte hollandaise voyageait vers les légendaires îles aux épices, afin d'établir de nouvelles relations commerciales. Sous le commandement du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et ces étoiles ont ensuite été incluses dans les cartes du ciel de Peter Plancius. C'est à partir d'elles qu'il vit douze nouvelles constellations, dont «De Paradijs Voghel». Quelques années plus tard, la constellation fut reprise dans le nouvel atlas céleste sous le nom de «Apis Indica». En français, cela signifie «abeille indienne» - c'est probablement à une erreur du graveur qu'on doit la désignation impropre de la constellation, parce que «Avis Indica» (oiseau indien) aurait été un nom plus approprié. Pour éviter tout malentendu, l'Oiseau de Paradis a ensuite été dénommé «Apus» et la Mouche, qui en réalité s'appelle «Apes», obtint le nom latin de «Musca».

French
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