Aquarius

Verseau

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La constellation du Verseau

La constellation du Verseau (en latin Aquarius) est la neuvième plus grande constellation dans le ciel, et pourtant, elle est assez discrète. Seules deux de ses étoiles sont plus brillantes que la magnitude trois. Cette constellation étant située sur l'écliptique, elle est l'un des douze signes du zodiaque. Même dans les temps anciens, le Verseau était d'une grande importance, car il était lié à la saison des pluies.

Visualisation

Avec une superficie de 980 degrés carrés, la meilleure période pour observer cette constellation est l'automne, idéalement le mois de septembre. Le Verseau est entouré par de nombreuses constellations ayant un lien avec l'eau, par exemple les Poissons et le Dauphin au nord, la Baleine à l'est et le Poisson austral au sud.

Mythologie

Le Verseau est associé à deux personnages de la mythologie grecque.

D'une part, il représentait la constellation de Ganymède qui fut autrefois le plus bel homme de la Terre. Quand Zeus aperçut le jeune garçon lors d'une visite sur la Terre, il fut touché par une Flèche de Cupidon. Il enleva le prince de Troie et l'emmena sur l'Olympe où il lui donna l'immortalité, de sorte que Ganymède y travailla désormais comme chargé de la distribution de l'eau et serviteur des dieux.

Une autre histoire parle de Deucalion qui a survécu avec sa femme à une inondation déclenchée par Zeus grâce à un bateau qu'il avait construit auparavant. Étant alors les seuls humains vivants sur Terre, ils devinrent les ancêtres de l'humanité en jetant par-dessus leurs épaules des pierres dont sortirent de jeunes humains.

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