Ara

L'Autel

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La constellation de l'Autel

L'Autel (en latin Ara) est une constellation du Sud dont la superficie est de 237 degrés carrés. Elle fait partie des 48 constellations du monde antique décrites par Ptolémée. Son étoile la plus brillante est « Choo », Alpha Arae, d’une magnitude de 1,9.

Visualisation

La meilleure période de l'année pour voir l'Autel est l'été. Grâce à sa forme de lettre H, cette constellation est facile à trouver. Dans le nord, elle avoisine la constellation du Scorpion, à l'ouest celle de la Règle, à l'est celle du Télescope et au sud celle du Triangle du Sud.

Histoire

La première mention de cette constellation remonte au troisième siècle avant Jésus-Christ : dans un poème didactique astronomique, Aratus de Soles appelle la constellation « Autel des encens » et considère sa visibilité comme un avertissement de tempête en mer. Quelques siècles plus tard, les Romains voyaient l'Autel comme un élément du Centaure, avant de le considérer comme l'une des 88 constellations modernes.

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