Bootes

Le Bouvier

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La constellation du Bouvier

La constellation du Bouvier (en latin Bootes) s'étend dans le ciel du Nord sur 907 degrés carrés. Son nom latin provient du grec ancien et signifie « qui laboure avec des taureaux » ou « charretier ». Le Bouvier contient de nombreuses étoiles binaires et des étoiles très brillantes, comme l'étoile principale Arcturus, une étoile géante rouge de première magnitude. De plus, le radiant des Quadrantides se trouve dans la constellation, de sorte qu’on peut observer au début de chaque année de 40 à 200 météores par heure.

Visualisation

Le printemps est la période où l'on voit le mieux le Bouvier. Ses étoiles les plus brillantes sont disposées dans une forme qui rappelle un cornet de glace. Si on suit le tracé des étoiles du timon de la Grande Ourse, on aperçoit l'étoile brillante rouge Arcturus, l'étoile la plus brillante de l'ensemble du ciel du Nord. Cette constellation est également située à proximité de la Vierge, d'Hercule et du Dragon.

Mythologie

Selon un écrivain romain, cette constellation est celle d'Icare. Ce dernier fut un étudiant passionné par la production de vin. Il fut tellement séduit par le premier vin qu'il avait produit qu'il en proposa durant un voyage à des bergers assoiffés et à des charretiers. Cependant, ces derniers burent tellement en raison de la chaleur qu'ils confondirent leur ivresse avec une tentative d'empoisonnement et qu'ils assassinèrent Icare. Son corps fut enterré dans la forêt, où il fut retrouvé plus tard par son Petit Chien et par sa fille, Érigone.

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