Canes Venatici

Chiens de chasse

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La constellation des Chiens de chasse

La constellation des Chiens de chasse (en latin Canes Venatici) s'étend dans le ciel du Nord sur 465 degrés carrés. Elle est formée par les étoiles Cor Caroli (α, cœur de Karl) et Chara (ß).

Visualisation

Les Chiens de chasse sont situés entre les constellations du Bouvier, de la Grande Ourse et de la Chevelure de Bérénice. Située sous le timon de la Grande Ourse, la meilleure période pour l'observer dans l'hémisphère Nord est le l'hiver et le printemps.

Histoire

Dans l'Antiquité, cette constellation était attribuée à la Grande Ourse. Plus tard, vers le IXe siècle, les étoiles furent attribuées au Bouvier en raison d'une erreur de traduction. Dans la traduction du grec vers l'arabe, il manquait le mot désignant le « bâton » du Bouvier, de sorte que la désignation fut « barre avec des crochets » (al-`asa dhât al-Kullab). Une confusion entre « Kullab » et « Kilab » (chien) eut pour conséquence que les Chiens de chasse d'aujourd'hui furent considérés comme « une barre avec des chiens » du Bouvier.

L'étoile la plus brillante de la constellation est censée rappeler les rois d'Angleterre Charles Ier et Charles II. On dit qu'elle brilla particulièrement intensément le jour de l'exécution de Charles Ier, en 1649, de sorte que le cartographe anglais Francis Lamb donna son nom à cette étoile en 1673. Ce n'est qu'en 1688 que les deux étoiles furent présentées dans la carte du ciel comme une constellation distincte par Johannes Hevel.

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