Canis Major

Grand Chien

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La constellation du Grand Chien

Le Grand Chien (en latin Canis Major) est une constellation du ciel d'hiver et s'étend sur une superficie de 380 degrés carrés.

Visualisation

La constellation du Grand Chien est située dans le ciel du sud près d'Orion. Malgré sa taille plutôt petite, elle est très visible, car elle contient beaucoup d'étoiles brillantes, y compris l'étoile fixe la plus brillante, Sirius. Cette dernière est située sur la poitrine de l'animal.

Mythologie

Dans la mythologie grecque, la constellation a été identifiée plus tard avec le chien le plus rapide de son temps, Lélaps. Sur l'île de Thèbes, il y avait un Renard qui avait causé de multiples dégâts dans la population et son bétail. En raison d'un sort divin, il n'avait jamais pu être capturé. C'est ainsi que Lélaps fut chargé de chasser le Renard, de sorte qu’il le poursuivit sans relâche. Mais Zeus mit fin à cette chasse sans espoir en plaçant le chien dans le ciel en guise de remerciement.

Histoire

Les Babyloniens avaient déjà interprété la forme de cette constellation comme étant celle d'un chien qui accompagnait le chasseur Orion. Les Égyptiens en revanche y virent le dieu Anubis. Les Grecs associèrent cette constellation avec le chien le plus rapide de l'aurore et le mirent également en relation avec Orion.

L'étoile la plus visible de la constellation, Sirius, a joué un rôle important dès l'Antiquité. Dans l'Égypte ancienne, elle annonçait les crues du Nil, ce qui était vital pour le peuple. Les Grecs, en revanche, ont souffert sous la montée de Sirius d'une sécheresse accrue.

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