Canis Minor

Petit Chien

Title Badge

La constellation du Petit Chien

Avec 183 degrés carrés, la constellation du Petit Chien (en latin Canis Minor) est plutôt gracieuse dans le ciel. Son étoile principale, Procyon, est toutefois étonnamment lumineuse et blanche. Son nom vient du grec ancien et signifie « avant le chien » - la raison en est que Procyon se lève avant Sirius, l'étoile la plus brillante du Grand Chien.

Visualisation

Cette constellation est visible partout sur la Terre, sauf depuis l'intérieur de l'Antarctique. La meilleure période pour observer le Petit Chien est l'hiver. Grâce à sa luminosité, sa principale étoile, Procyon, est facile à trouver au sud des Gémeaux et entre la Licorne et Orion.

Mythologie

Les Grecs classèrent le Petit Chien dans Orion ou le Bouvier.

Cependant, la version la plus connue de l'origine mythologique de la constellation vient d'un écrivain romain. Il s'agit du petit chien Maira, fidèle compagnon d'Icare. Icare fut assassiné par des bergers en raison d'un malentendu au sujet d'un vin maison, suite à quoi Maira conduisit la fille de la famille, la Vierge Érigone, jusqu'au corps de son maître. Afin de ne pas devoir supporter davantage la douleur de cette perte, elle mit fin à sa propre vie. Finalement, elle et le Petit Chien furent placés dans le ciel.

French