Cassiopeia

Cassiopée

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La constellation de Cassiopée

La constellation de Cassiopée (en latin Cassiopeia) est située dans l'hémisphère Nord et s'étend sur une surface de 598 degrés carrés. Elle est par conséquent légèrement plus grande que la constellation de Céphée. Le méridien origine du ciel passe à proximité de l'étoile β Cassiopeiae.

Visualisation

La constellation de Cassiopée est composée de cinq étoiles qui forment les lettres W ou M, ce qui explique pourquoi elle est souvent appelée le W ou le M du ciel. La pointe située au centre du W indique la direction de l'étoile Polaire. Cette constellation est circumpolaire, ce qui signifie qu'on peut la voir toute l'année, mais idéalement à l'automne. Elle est située entre les constellations d'Andromède, de Céphée, de Persée, du Lézard et de la Girafe .

Mythologie

Dans la mythologie grecque, il s'agit de Cassiopée, l'épouse du roi éthiopien Céphée et mère d'Andromède. Elle attira la colère des dieux, parce qu'elle prétendait être plus belle que les Néréides qui étaient ses contemporaines et que l’on considérait comme la quintessence de la beauté. C'est ainsi que fut envoyé un monstre marin sous la forme d'une Baleine pour ravager les côtes du royaume. Selon un oracle, la catastrophe ne pouvait être évitée que si le couple royal sacrifiait sa fille. C'est ainsi qu'Andromède fut enchaînée à un rocher et abandonnée à son triste sort, mais avant que le monstre de la mer n'ait pu s'approcher d'elle, elle fut sauvée par Persée. En mémoire de cette histoire, toutes les parties prenantes furent placées dans les étoiles après leur mort.

Faits intéressants

En 1572, Tycho Brahe a observé une supernova dans la Cassiopée. Plus tard, au XVIIe siècle, des tentatives ont été faites pour renommer la constellation d'après Marie-Madeleine, mais la proposition n'a jamais prévalu.

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