Centaurus

Centaurus

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Constellation Centaurus

La constellation du Centaure (en latin Centaurus) est avec ses huit étoiles de première et deuxième magnitude une constellation du ciel austral particulièrement visible. L'étoile la plus connue est l'étoile principale «Alpha Centauri» et est accompagnée par l'étoile plus proche du soleil «Alpha Centauri c». Dans son ensemble, cette constellation est environ deux fois plus grande que celle des Gémeaux.

Visualisation

Le Centaure tourne autour du pôle sud du ciel et n'est visible que dans l'hémisphère sud en dessous du 25ème degré de latitude. Le célèbre Crux (Croix du Sud) se trouve sous l'énorme postérieur du cheval. Si tu prolonge une ligne imaginaire vers l'est à partir de la barre transversale horizontale, tu arriveras à Alpha Centauri, l'une des étoiles les plus brillantes du ciel, qui montre son sabot avant droit. Dans l'hémisphère sud, tu peux voir Centaure toute la nuit.

Mythologie

La constellation du Centaure représente le sage enseignant et tuteur de nombreux héros grecs : Chiron. Dans la mythologie grecque, les centaures étaient considérés comme sournois et barbares. Cependant Chiron, fils du Titan Cronos et de Philyra, et donc demi-frère de Zeus, était une exception. Cronos féconda Philyra sous la forme d'un étalon, de sorte qu'à la naissance de leur fils, c'est une créature mythique qui naquit. La mère en eut tellement honte qu'elle se fit transformer en arbre et Chiron dut grandir sans elle. Plus tard, il devint enseignant et éducateur, une profession qu’il exerça de manière telle qu’on lui témoigna beaucoup d’estime. Lorsqu'après une dispute avec des centaures, Hercule tua un grand nombre d'entre eux avec ses flèches empoisonnées, il toucha aussi Chiron sans le vouloir. Ce dernier survécut à ses blessures, mais il souffrait tellement à cause du poisson qu'il supplia d'être délivré de cette torture. Il offrit son immortalité à Prométhée et fut alors placé dans le ciel étoilé en mémoire de tous.

Histoire

Le Centaure est l'une des 48 constellations du monde antique et a reçu son nom de Ptolémée. Depuis l'espace méditerranéen, on pouvait voir le Centaure en totalité au quatrième siècle avant notre ère, mais en raison de la précession, la constellation s'est déplacée vers le sud. Elle continuera de migrer plus au sud à l'avenir.