Cepheus

Céphée

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La constellation de Céphée

La constellation de Céphée (en latin Cepheus) est une constellation du ciel du Nord et s'étend sur une superficie de 588 degrés carrés. Son étoile la plus brillante, Aldéramin, est une étoile de magnitude 2 ; elle est à environ 53 années-lumière de la Terre. En raison de la précession, elle assumera dans 5 000 ans le rôle de l'étoile Polaire.

Visualisation

Cette constellation est située entre les constellations du Dragon, de la Petite Ourse, du Cygne et de Cassiopée. On peut la voir toute l'année dans l'hémisphère Nord, mais idéalement à l'automne. Malgré sa taille, elle passe souvent inaperçue dans le ciel, car de nombreuses étoiles brillantes similaires se trouvent près de cette constellation.

Mythologie

Selon la mythologie grecque, cette constellation représente Céphée, le roi d'Éthiopie. Avec son épouse Cassiopée, ils eurent une fille de toute beauté, nommée Andromède. La mère, extrêmement fière, affirma qu'elle et sa fille étaient plus belles que les Néréides, suite à quoi Poséidon, fou de rage, envoya un Monstre marin détruire les côtes du royaume de Céphée. Un oracle appelé à l'aide assura que Céphée devait sacrifier sa fille pour apaiser le dieu de l'eau. C'est pourquoi il fit enchaîner Andromède à un rocher et l'y abandonna à son triste sort. Persée, un fils de Zeus, qui passait par hasard alors qu'il était sur le chemin du retour d'un exploit héroïque, sauva la belle princesse de la baleine. Puis il l'épousa et fonda avec elle une famille nombreuse. Persès, l'un de leurs fils, succéda à Céphée après sa mort. En souvenir de cette histoire, toutes les parties prenantes ont été placées dans le ciel sous forme de constellations.

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