Circinus

Compas

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La constellation du Compas 

Avec une superficie de 93 degrés carrés, le Compas (en latin Circinus) est la quatrième plus petite constellation dans le ciel. Comme une seule de ses étoiles atteint la magnitude trois, elle est relativement discrète. Cette dernière est une étoile double nommée Alpha Circinus.

Visualisation

Le Compas est une constellation du ciel austral, et la meilleure période pour l'observer est l'été. Elle est située dans la Voie lactée australe entre les constellations du Centaure, de la Mouche, du Loup, de la Règle et du Triangle austral.

Histoire

Après l'invention du télescope, l'astronome français Nicolas de Lacaille nomma certaines constellations du ciel austral qui n'avaient pas encore été identifiées jusque là. Contrairement aux 48 constellations du monde antique qui portent des noms de personnages mythologiques, il utilisa souvent les noms d'innovations technologiques pour les nouvelles constellations.

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