Coma Berenices

La Chevelure de Bérénice

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Constellatioin La Chevelure de Bérénice

La Chevelure de Bérénice (en latin Coma Berenices) est une constellation du printemps. Sa principale étoile, Diadème, est une étoile binaire ; les deux étoiles sont de luminosité égale et réalisent leur orbite en 25 ans. Toutefois, cette constellation est relativement peu visible, car seules deux de ses étoiles atteignent la magnitude quatre.

Visualisation

Cette constellation couvre 386 degrés carrés dans le ciel du Nord. La Chevelure de Bérénice est située au nord de la Vierge, à l'ouest du Bouvier, à l'est du Lion et au sud des Chiens de chasse.

Histoire

Durant l'Antiquité, la Chevelure de Bérénice était une lueur de l'amas stellaire appartenant encore à la constellation du Lion. Aux environs de 250 av. J.-C., le Pharaon Ptolémée III. d'Égypte épousa la jeune Bérénice de Cyrène, qui était considérée comme une très grande beauté en raison de ses boucles blondes. Mais après la cérémonie du mariage, le Pharaon dut partir à la guerre, et Bérénice lui promit de sacrifier ses cheveux si son époux bien-aimé en revenait sain et sauf. Lorsque son retour victorieux fut annoncé, elle coupa ses cheveux et les posa sur l'autel d'Aphrodite. Mais le lendemain, les cheveux ne purent être retrouvés, et le malheur entra dans la maison des pharaons. Cependant, l'astronome de la cour parvint à éliminer cet état d'esprit négatif en prétendant que les dieux avaient été heureux de placer la Chevelure de Bérénice dans le ciel, comme partie de la constellation du Lion. Au 16ème siècle, la Chevelure de Bérénice fut enregistrée comme une constellation distincte en raison d'un malentendu.

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